The 100 best nonfiction books: No 3 – No Logo by Naomi Klein (1999)


    Naomi Klein’s timely anti-branding bible combined a fresh approach to corporate hegemony with potent reportage from the dark side of capitalism


    Robert McCrum


    Monday 15 February 2016


    Some titles in this list are “zeitgeist books”, owing much of their success and influence to the way in which, consciously or otherwise, they channel the mood of the times. No Logo is a zeitgeist book.


    When it was first published in Canada and the USA, just after some well-publicised demonstrations in Seattle against the World Trade Organisation in November 1999 put “anti-globalisation” on the international media agenda, No Logo flourished a polemical subtitle (“Taking Aim at the Brand Bullies”), and was hailed as a mix of radical journalism and a call to arms. In hindsight, this response was fuelled in part by a kind of pre-millennial fervour.


    To Klein, anti-globalisation was a misnomer. “At the reformist end it was anti-corporate; at the radical end it was anti-capitalist. What made it unique was its insistent internationalism.” Meanwhile, No Logo became a manifesto for a critique of the way the world worked, embodied in the visionary and articulate figure of Naomi Klein who, in the words of the Observer’s review, “positively seethes with intelligent anger”.


    The secret of Klein’s work was the way in which she humanised her argument with fascinating reportage from her quest into Asian sweatshops, and the dark side of western capitalism in Africa. Her voice was insistent but not preachy, her analysis detailed but never obscure. She was hailed by one critic as the “young funky heiress to [Noam] Chomsky”. Which, in a sense, she was.


    Naomi Klein is the child of militant hippies who moved to Montreal from the US in 1967 as Vietnam war resisters. Her father had grown up in an American communist milieu, loosely connected to Hollywood. Klein’s own childhood was partly a protest against her family’s radical agenda, especially her mother’s feminism.



    She has said she spent much of her teenage years in shopping malls, obsessed with designer labels, in a rejection of her parents’ values. Klein has also said that it was “oppressive” to have, as a mother, “a very public feminist”, and she was slow to embrace the women’s movement. But two events, private and public, became the catalyst for her profound change of attitude.


    The first occurred when she was 17. Her mother had a stroke, with some serious consequent disability, and Klein took a year off school to help the family care for her. This, she says was the sacrifice that saved her “from being such a brat”. Then, while studying at the University of Toronto in 1989, she became understandably traumatised by the slaughter of some female engineering students in a tragedy, (also known as the Montreal Massacre) in which a 25-year-old student ran amok, shouting that he was “fighting feminism”. Having denounced the women in his path as “a bunch of feminists,” he shot 28, killing 14.


    This became Klein’s wake-up call as a Generation X intellectual in the making. With the publication of No Logo, she was hailed as a freedom fighter for a new and radical post-consumer culture. The great American feminist Gloria Steinem’s salute marked the passing of a torch: “Just when you thought multinationals and crazed consumerism were too big to fight, along comes Naomi Klein with facts, spirit, and news of successful fighters already out there.”


    What singled out No Logo was the potency of its reportage. Klein herself observed at the outset that this is “not a book of predictions, but of first-hand observation.” As such, it struck a chord with the more socially responsible exponents of popular culture. Radiohead, for example, declared the influence of Klein’s work particularly during the making of their fourth and fifth albums, Kid A (2000) and Amnesiac (2001). The band recommended the book to fans on their website and even flirted with calling their Kid A album No Logo.


    The pop cultural appeal of No Logo is not hard to discern. Underlying Klein’s observations was the idea that if the world is a global village, then the corporate logo (Nike, Walmart, or Starbucks) constitutes a universal language understood by – though not accessible to – everyone. She analysed the birth of a brand as a corporate means of animating the banal vulgarity of mass marketing. As she followed the progress of the logo, in four sections – “No Space”, “No Choice”, “No Jobs” and finally “No Logo” – she moved through the negative effects of brand-oriented corporate activity, before developing a central argument about the conflict between corporate dominance and personal identity and the various methods adopted by the individual consumer to fight back.


    Part of the attraction of No Logo is Klein’s frank admission of the naivety of her quest. When, in conclusion, she debates consumerism v citizenship, and chooses citzenship, she is appealingly candid. She writes: “When I started this book, I honestly didn’t know whether I was covering marginal atomised scenes of resistance or the birth of a potentially broad-based movement. But as time went on, what I clearly saw was a movement forming before my eyes.” A movement is what she’s still promoting.


    Ten years after the publication of No Logo, Klein, looking back, reflected on the lessons of her experience. In part, she seems to recognise that the phenomenon she had identified in 1999 is here to stay. “The first time I saw a ‘Yes We Can’ video… featuring celebrities speaking and singing over a Martin Luther King-esque Obama speech, I thought: finally, a politician with ads as cool as Nike.”


    Even with her subsequent disillusion – shared by many North American liberals – at Obama’s failure to live up to his lofty rhetoric, Klein still conceded that the world’s love affair with Obama’s rebranded America had been timely. “Obama didn’t just rebrand America,” she writes, in a telling admission, “he resuscitated the neoliberal economic project when it was at death’s door. No one but Obama, wrongly perceived as a new FDR, could have pulled it off.”


    Klein still retains her ambivalence about branding, and its broader social consequences, but she admits that “the global embrace of Obama’s brand” continues to demonstrate an extraordinary appetite for progressive change, the kind of social transformation Klein hankers after. So her youthful radicalism seems essentially intact, albeit with a softening at the edges. “The task ahead,” she writes, in language that betrays the influence of the phenomenon she once denounced, “is to build movements that are the real thing.” Quoting Studs Terkel, North America’s great radical socialist historian, she observes: “Hope has never trickled down. It has always sprung up.”


    As this new series develops, exploring the core of the Anglo-American tradition, we shall discover some fascinating connections between Klein and some of the radical journalists of the past, maverick polemicists such as Daniel Defoe and Tom Paine. No Logo, for all its wonky side, is at least partly descended from Paine’s Common Sense, and Naomi Klein would have plenty to discuss with the author of A Tour Through the Whole Island of Great Britain.


    A signature line


    “The astronomical growth in the wealth and cultural influence of multinational corporations over the last 15 years can arguably be traced back to a single, seemingly innocuous idea developed by management theorists in the mid-1980s: that successful corporations must primarily produce brands as opposed to products.”


    Three to compare


    Jeff Ferrell: Tearing Down the Streets: Adventures in Urban Anarchy (2001)
    William Gibson: Pattern Recognition (2003)
    Naomi Klein: This Changes Everything – Capitalism Versus the Climate (2014)



    votre commentaire
  • La boîte à bidouilles: des expériences pour petits et grands, simples à réaliser, avec ce qu'on a sous la main!

    votre commentaire
  • 5000 vidéos gratuites dans toutes les disciplines universitaires!


    votre commentaire
  • A lire absolument! Antimanuel d'écologie; Yves Cochet; Editions Bréal


    votre commentaire
  • Voir le compte-rendu qu'en fait Rue89, avec interview de l'auteur et une vidéo évoquée dans le livre.

    votre commentaire
  • La sobriété heureuse - une conférence de Patrick Viveret

    votre commentaire


    * Tout surcroît de croissance du produit intérieur brut correspond aujourd'hui à une décroissance des potentialités de vie sur terre.

    * "Avant la communauté de travail offrait des contreparties aux conditions de travail difficiles, aux injustices, aux harcèlements, à travers des systèmes de solidarité assez forts, qui permettait de tenir le coup.Aujourd'hui, le lien social a été liquidé, on ne peut plus compter sur les autres parce que la communauté est divisée et désorganisée." Christophe Dejours, propos recueillis dans Le Monde

    * Arrêter de consommer, manifester, contester, discuter, éteindre la télévision, se rebeller ? Non. Dans le paradis capitaliste, il suffit que nous fassions "les bons gestes pour la planète" et "les politiques et les industriels suivront".

    * Le capitalisme ne met pas en oeuvre les éoliennes pour répondre au changement climatique, mais pour réaliser un profit, la recherche de l'avantage environnemental étant accessoire.

    * "Il est un mythe savamment entretenu par les économistes libéraux, selon lequel la croissance réduit l'inégalité. Cet argument permettant de reporter "à plus tard" toute revendication redistributive est une escroquerie intellectuelle sans fondement." Jacques Attali, en 1973 (cité par Hervé Kempf). On croit rêver...

    * "Le risque écologique est pour l'humanité l'opportunité de se reconnaître, face aux logiques identitaires, une communauté de destins." Patrick Viveret, L'äge de faire, cité par Hervé Kempf

    votre commentaire
  • La dictature de l'immédiateté - Sortir du présentialisme
    Auteur : Stéphen Kerckhove
    Edition Yves Michel

    Prix : 12 euros - 136 pages

    L'accélération sans précédant des rythmes de la vie aboutit à la négation de toute durée, enfermant l'homme contemporain dans un présent exclusif. Sous la pression d'une urgence généralisée, le présensialiste, véritable électron libre exposé à des milliers d’accélérateurs de particules, finit par perdre tout repère temporel, excluant de son champ de vision passé et avenir.

    Pour l'auteur, le présentialiste est avant tout un individu par excès alternant surtension et dépression, régime et surrégime; il aspire à n’être que son propre reflet projeté et déformé par et pour le regard des autres, renonçant à être pour avoir, repu de trop plein et reclus dans un « trop seul ». Une humanité en solde au milieu d’une vie.com…
    Le présentialisme est une idéologie qui s’impose grâce à la négation de toute durée, privilégiant l’amnésie et la dictature de l’immédiateté à toute construction politique, sociale et culturelle durable. Globalisation et présentialisme sont les deux faces d’une même pièce débouchant sur un individu inapte à s’enraciner dans le temps et dans l’espace, incapable de contester le monde mirifique de la consommation, de la technologie et de la télévision.
    Le sarkozysme est la partie émergée de l’iceberg présentialiste. Ce mode de gouvernance illustre jusqu’à la caricature ce culte du présent. Partout, tout le temps, ici, maintenant, nuit et jour, là-bas... le locataire de l’Elysée impose une présence sans précédent. Il est présent… il est LE Présent. Cet hyper-président est avant tout l’omni-présent, non pas seulement un président bling-bling mais un chef d'Etat tic-tac. Il est le principal ordonnateur  d’un nouvel Etat… d’urgence, contrôlant ses ouilles, non plus par une censure directe mais par la saturation et un rythme effréné.
    Tout autre temporalité que celle de l'immédiateté est assimilée à un « temps mort », improductif. Quelles en sont les causes ? Comment a-t-on pu en arriver là ? Quelles peuvent en être les conséquences sur l'individu, sur les corps constitués, sur notre démocratie ? Comment est-il possible de penser l'engagement sans l'inscrire dans la durée ? Faut-il renoncer à faire société faute de cadre temporel ? Ce présent sous amphétamine peut-il durablement s'affranchir du temps long et des contraintes écologiques ?


    votre commentaire
  • Emission sur la réalité humaine des hôtels super économiques. Les salariés y subissent une très forte pression, beaucoup n'ont même pas souhaité témoigner.

    Une employée d'entretien affirme devoir faire 5 chambres par heure, soit à peine 12 minutes par chambre. Elle n'a jamais de CDI, et les CDD peuvent être de très courte durée (1 jour).

    Une autre a dû y travailler deux Noëls de suite.

    Les ravages du low cost sont analysés dans un livre, No low cost, réflexion qui se poursuit sur le blog du même nom.

    Sur le thème de la vie des femmes de ménage, voir le livre de Florence Aubenas Le quai de Ouistreham (dont la presse a largement rendu compte du fait de la "popularité" de son auteur).

    No Low Cost

    (par Bruno Fay et Stéphane Reynaud, éditions du Moment)

    Arnaque et mise en danger de la santé des clients, surexploitation des salariés, mépris total de l'environnement... et croissance à deux chiffres. C'est le monde du low cost, qui gagne chaque jour du terrain. Ce livre, qui donne froid dans le dos, prend le contre-pied du rapport remis en 2007 par Charles Begbeider au secrétaire d'Etat à la Consommation sur "Le low cost, un levier pour le pouvoir d'achat".

    Celui qui était alors président de Poweo, société chargée de casser les prix de l'électricité, faisait un vibrant plaidoyer pour le hard discount, tout en concédant que "le modèle économique des low cost met l'accent sur la productivité des employés, [qui] ne bénéficient pas toujours du système de protection sociale français" et que "la politique salariale de Ryanair est marquée par le refus de toute activité syndicale".

    En fait, si l'on met à part quelques entreprises comme Ikéa, qui ont su baisser les prix en innovant vraiment, sans dégrader la qualité des produits ni surexploiter leurs salariés, le fonctionnement du low cost est effrayant: produits d'alimentation trafiqués à la limite de la légalité, harcèlement moral du personnel, temps partiel imposé pour les trois quarts des employés de Lidl, Aldi ou Leader Price... Un livre à lire d'urgence.

    Marc Mousli (
    Alternatives économiques)

    A noter que même chez Ikéa, les choses se dégradent pour les salariés, comme en témoigne la grève récente.

    votre commentaire

    Suivre le flux RSS des articles de cette rubrique
    Suivre le flux RSS des commentaires de cette rubrique